美国企业推动可再生能源发展

  美国联邦政府退出了应对气候变化的相关工作,但是美国许多公司却在向前推进应对气候变化的工作,美国一些最大的公司正在推动可再生能源的发展,尽管地方政府都没有这样做。 这些是互联网的大脑,储存在巨大计算机仓库中,被称为数据中心。每一次点击、轻击和滑动都会经过某个数据中心。 道明尼资源公司斯坦·布莱克威尔说:“你现在坐在维吉尼亚州北部。你正处在世界上最大的数据中心市场的中心。” 斯坦·布莱克威尔是道明尼资源公司的经济发展主管。道明尼能源公司负责整个地区的电力,其中包括华盛顿特区。北维吉尼亚是世界上数据中心最多的地方。布莱克威尔说,每个数据中心大约消耗3万千瓦的电力。 布莱克威尔说:“从这个角度来看,普通住宅的用电量是4千瓦。” 这些非常耗电的建筑属于一些科技巨头:脸书、微软以及谷歌。 这些公司计划从可再生能源中获取全部电力。布莱恩·贾努斯是微软的能源经理。 微软公司的布莱恩·贾努斯说: “重要的是,我们创建的东西留下了积极宝贵的遗产,我们不是在使用化石燃料的基础上创建的,而是在新一代的风能、水电和太阳能技术的基础上创建的。” 许多公司也愿意努力推进清洁能源的使用。脸书帮助修改了州的规定,以便道明尼资源公司可以出售来自三个太阳能发电厂的电力,并建造另外三个太阳能电厂。 布莱克威尔说:“脸书推动了这一改变和新的关税,我们对此非常满意。” 许多公司愿意为可再生能源支付额外费用。不过近年来,由于风能和太阳能的成本大幅下降,在很多情况下他们不再需要这样做了。 因此,当道明尼资源公司提交建造更多燃气发电厂以满足需求增长的计划时,微软、亚马逊、苹果和其它七家公司致信监管部门说,“不,我们想要可再生能源。” 微软公司的布莱恩·贾努斯说:“我们真的不明白,公共事业公司为什么要谈论建造新的化石燃料电厂,而这些电厂实际上可能只有几年的使用寿命,然后它们的付出就会因为风能和太阳能与存储设备的结合而大打折扣。” 布莱克威尔说,道明尼公司更喜欢混合使用多种能源来提高可靠性。但这种情况可能会改变。 道明尼资源公司布莱克威尔说: “从理论上说,如果你有非常划算的电池技术和大量的太阳能,或许会取代天然气。但是今天这种情况不存在。” 从汽车到零售,美国各地的大公司都要求地方政府提供可再生能源,否则它们将在其它地方建厂。阿拉巴马州公共服务专员杰里米·奥登亲眼目睹了这一点。 阿拉巴马州公共服务委员会杰里米·奥登说: “我们在阿拉巴马州做出的第一个使用太阳能的决定完全是因为沃尔玛,沃尔玛公司决定进入阿拉巴马州并使用太阳能。” 当政府不把气候变化作为优先事项时,有时私营部门会起到带头作用。

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虚拟墙让偷猎者无处躲藏

  南非是世界上犀牛分布最多的国家,也是受到偷猎打击最严重的国家。从2007年到2015年间,那里的偷猎活动增长了90倍,在2014年有总计1215只动物被杀。尽管从那之后,数量开始下降,偷猎仍旧是个问题。 旅游业的主要看点之一——非洲大陆上的野生动物们正在遭受偷猎威胁。尽管有空中监视、徒步巡逻和通电围栏,南非的公园仍旧无法避免非法入侵。 但在普马兰加野生动物保护区(Mpumalanga Game Reserve)却不是这样。普马兰加野生动物保护区毗邻克鲁格国家公园(Kruger National Park),是一个私人的野生动物保护区。在那里,技术被用来追踪人们的行动、探测潜在的偷猎者活动。 通过使用闭路电视、远程热温相机,感应器和无线网络,科技公司思科(Cisco)和维度数据一起实施了一个名为“互联保护”(Connected Conservation)的试点项目,重点是保护犀牛。 “互联保护”项目执行主管布鲁斯·沃森说:“制止偷猎迫在眉睫,于是我们来到这里,和来自两家公司的方案架构师和设计架构师一起勘看环境,有效地组合、设计、并实现了一个解决方案,并取得了一些巨大的成功。尤其是在我们运营的第一年,2016年。我们减少了96%的偷猎,从2017年1月到今天,没有犀牛被偷猎者杀害。” 一个24小时运行的中央控制间收集各个摄像头和监控感应器发来的信息,护林员的反应时间从30分钟下降到7分钟。 动物保护区护林员恩德里·斯泰恩说:“这个系统能够让我们看到不同的地方,而以前我们是看不到这些地方的。你的确可以在穿越马路的时候隐藏你的信号,但你不可能在摄像头面前隐藏你的影像,所以这些设施可以让我们确认我们看到的是否是人,然后我们可以通过人工干预的方式采取反制措施。” “互联保护”的目标是在全球范围内提供他们的系统,最大限度地减少对其他濒危动物的偷猎。 “互联保护”项目执行主管布鲁斯·沃森说:“我们在非洲各地寻找拯救犀牛、大象、狮子和穿山甲等物种的方法。我们接到印度的两项请求,要求建立两个老虎保护区,我们希望亚洲也能这样保护老虎。海洋动物保护方面,我们接到了来自新西兰贝恩的请求,保护海洋鳐,鲸鱼和鲨鱼。我们也想去南美保护那里的美洲虎和美洲狮。” 通过在保护区周围建造一堵虚拟墙,“互联保护”项目希望在保护动物的同时又能保证它们的自由行走。

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人工智能:应对偷猎的新武器

  大象、老虎等野生动物都有生存危机,主要原因之一就是偷猎。在受保护的野生动物公园里,这些动物甚至都会遭到猎杀,因为人们想要获取这些动物的身体部位,如象牙和虎皮。但是公园管理员可能很快就会有一个强大的工具来打击偷猎者,这要感谢人工智能。 世界各地野生动物公园的管理员,都站在保护动物免遭猎杀的最前沿。 南加州大学社会人工智能中心的比斯特拉·迪尔基纳说:“偷猎者在一些保护区非常活跃,许多动物都可能被他们杀害。” 计算机科学家比斯特拉·迪尔基纳是南加大研究团队的成员,他们正在使用人工智能,帮助公园管理员在动物被抓住之前发现偷猎者设置的陷阱。 一套名为“野生动物安全助手”(简称PAWS)的算法,利用历史区域数据和卫星信息等,预测偷猎者可能设置陷阱的区域。 迪尔基纳说:“我们目前的模型基本上能够在80%的情况下,成功预测某个特定地区是否存在偷猎活动。” 迪尔基纳在柬埔寨的一个野生动物保护区测试了“野生动物安全助手”,这个保护区的面积是洛杉矶的三倍多。在人工智能的帮助下,管理员在一个月内发现了500多个陷阱,而前几个月他们只发现了大约100个。 迪尔基纳说:“所以这是五倍的增长,他们有能力消除这些陷阱,你知道,希望他们能在动物被猎杀之前发现陷阱。” 南加州大学研究小组的目标是,到2020年将其软件融入一个名为“空间监测和报告工具”(简称SMART)的现有工具中。 全球超过800个站点都在使用SMART,在这些站点上,管理员可以收集、沟通和分析非法活动。 迪尔基钠说,拥有预测组合的SMART会变得更强大。 人工智能与管理员的经验相结合,将给面临灭绝威胁的动物一个战斗翻身的机会。

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拉萨日处理污水规模近20万吨

  记者近日从西藏拉萨市获悉,自2010年4月至今,拉萨市已累计投入6.61亿元,建成5座城市污水处理厂,污水处理规模达到19.3万吨/日,极大改善了拉萨污水处理落后的局面,保护了高原生态环境。 据介绍,随着城市快速发展,拉萨市污水处理能力亟待提升。为了加快推进污水处理工作,拉萨市加大了对污水处理这一短板的投入力度,陆续建成了市污水处理厂一期和二期工程、柳梧污水处理厂、达孜区污水处理厂和堆龙德庆区工业园污水处理厂。 此外,拉萨市从2017年8月开始,陆续开工建设百淀教育城片区污水处理厂以及尼木县、曲水县、墨竹工卡县、林周县、当雄县等5座县城污水处理厂,预计将于2019年底全部建成并投入使用,届时将新增污水处理规模2.3万吨/日,全面解决县城污水处理难的问题。

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水电站生产水电池

  加州的可再生能源处于领先地位。加州誓言,到2045年,全州的电力全部来自清洁能源,包括风力发电和太阳能。但一个障碍是怎样存储能量。一项利用水来改善电池性能的旧技术可能会帮助加州实现零排放的目标。 加州誓言,到2030年将发电使用的可再生能源比例提高到60%,到2045年实现零排放。 洛杉矶以北的卡斯泰克湖(Castaic Lake)水电站有两个水库,可能会帮助加州解决这个问题。 这样的水泵抽水蓄水的水电站在美国各地一共有40个,被用于大规模的能源存储。 一个规模较小的水电站让圣迭戈满足电力的需求,目前计划建造更多的这样的电站。 道理很简单。 圣迭戈郡水务局官员加里·布斯凯说:“你白天如果有多余的能源,就把水抽上山顶留在那里。日落时,你可以把发电装置上线,然后把发出的电力送回电网。” 不用焚烧化石燃料就能发电。 大部分电力多用水进行存储。 少部分用电池存储,就像电动汽车和现代电子设备中使用的电池一样。 加州大学河滨分校研究员萨杜鲁·乌拉说:“我们手机和折叠式电脑使用的电池十分昂贵。所以要扩大电池的体积,让它们用于交通和电力驱动,同时降低成本,这是个挑战。” 他预计未来电动汽车在不使用时就可以提供电力。 乌拉说:“这些汽车的能源就可以提供给电网。我们称之为汽车到电网。” 这就是“汽车到电网”,但未来才能变为现实。 现在就是用水来储备大量的能源。洛杉矶电力官员希望在拉斯维加斯附近的米德湖修建一个大型项目。目前附近靠来自胡佛大坝的电力。 洛杉矶水电局官员里科·科尔说:“你如果增加一些水泵和管道,就可以把水抽回上游,抽回到米德湖中。你就可以真的提高效能,优化使用大坝资源。” 为目前的电站建立一个抽水蓄水设施,进一步减少当地的碳排放。

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省府石油公司互相指责 卑诗油价何时下跌?

  温哥华地区居高不下的油价,让驾车人士叫苦不迭。油价最高时甚至冲到每升1.70加元,长期在每升1.50加元到1.60加元之间波动。卑诗省的油价也是全国最高。只要看看晚间油站关门前的折扣时间里,各油站前大排长龙的车队,就知道这个民生问题已经多么严重。 为什么卑诗省的油价如此疯狂地波动?随着普通汽油的价格在5月中旬攀升至每升1.70加元,省长霍谨(John Horgan)坐不住了,下令进行调查,省政府遂要求卑诗公用事业委员会(BC Utilities Commission, 简称BCUC)调查油价问题,多家燃油和天然气公司被要求提供数据。但情况并不是那么简单。 石油公司拒绝卑诗省府调查要求 据本地英文电台News1130报道,卑诗公用事业委员会在调查时,要求石油和天然气公司“提供自2015年1月以来每升汽油和柴油的月平均利润信息(如果可能,按等级提供)”,但是,帝国石油(Imperial)、壳牌(Shell)和 赫斯基(Husky)这些石油公司都拒绝透露各自的零售利润数据,借口是这些都属于各自的“商业敏感信息”。 帝国石油的回应是:“鉴于这些信息的商业敏感性,以及披露该信息对帝国石油市场竞争力产生的可能的影响,帝国石油恭敬地拒绝回答这个问题。” 壳牌公司也做出礼貌恭敬的回应:“……由于此类信息具有商业敏感性和保密性,壳牌公司无法接触同行的数据,也不能提供壳牌公司自己的数据。” 在乔治王子城(Prince George)炼油的赫斯基加拿大公司(Husky Canada),不但不给数据,还把油价高涨的责任推给了劳动力成本与水电价格的同时上涨,同时还指责省府推行的新雇主医疗税以及信用卡费、房地产和租赁费用等,也推高了成品油的价格。 虽然7-11和Super Save 给出了他们的数据,但这些信息已经在提交给卑诗公用事业委员会时被做了“编辑”,可想而知,就算有公司提供相关信息,在商业保密的要求下,也只能是“编辑“过的数据。 省长解释碳税与汽油价关系 反过来,许多石油生产商都指出卑诗省实行严格的低碳要求是油价高涨的一个因素,而燃料税偏高也是导致汽油价格偏高的一个因素。 省长贺谨在接受采访时对此做出辩解。他告诉记者说,每升汽油只增加了1分钱(0.01加元)的碳税,而加油站售出的成品油的价格却上涨了4毛钱(0.40加元),也就是说,油价上升的幅度是碳税的40倍! 居民认为省府大可不必调查 本月3日,卑诗省就业、贸易及科技听厅长赖赐淳(Bruce Ralston)在得知大多数石油公司拒绝与政府合作之后,表示他“感到失望”。赖赐淳说,人们有权知道为什么燃料成本会出现这种“剧烈波动”,“我敦促大家与BCUC的调查充分合作,因为委员会已承诺保护商业敏感信息。” 为此,记者在油站采访了家住列治文的专业人士刘先生。刘先生认为,这几个月的油价飙升,有冲上每升两元的趋势,给他造成不小的心理压力。究其原因,他觉得是政府和石油公司两方面的责任。他认为政府大可不必调查石油公司,依赖其完善的税收制度, 就可以了解油价的价格构成,如成本、各项税赋和利润等。 专家分析卑诗汽油价的税额 油价分析专家Dan...

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盛夏下冰雹 1.5米厚冰块吓坏墨西哥人

  墨西哥城市瓜达拉哈拉(Guadalajara)上周末出现异常气象:至少有6个郊区社区遭遇夏季冰雹风暴袭击,地面上竟然堆起厚及1.5米的冰块。 这些社区的居民一早醒来对眼前的景象感到惊讶不已:车辆陷在近2米高的冰块中。 瓜达拉哈拉位于墨西哥市北部,人口约500万。该市部署了民防机械,以清理街道上堆积的冰块。孩童则在街上蹦蹦跳跳,相互丢掷冰球嬉戏。 当局表示,该市及周边地区有200所房屋受损;一些树木被强风刮倒,还引发了洪水,有数十辆车被洪水冲走。 墨西哥城市瓜达拉哈拉(Guadalajara)盛夏里堆起2米厚的积冰。(ULISES RUIZ/AFP) 此次事件中没有伤亡报告传出。不过,有两人出现失温的早期症状。 最近几天,该市气温高达31℃。虽然之前也遭遇过冰雹风暴,但这么严重的情况很少发生。 据法新社报导,州长恩里克·阿尔法罗(Enrique Alfaro)表示,这种天气简直令人难以置信,“这是前所未有的自然现象。在瓜达拉哈拉,我从未见过这样的景象。”

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滞留菲律宾多年的垃圾被运回到加拿大

  中新社多伦多6月29日电 (记者 余瑞冬)一批在菲律宾滞留已5至6年、并一度引发菲律宾与加拿大之间外交纠纷的垃圾,于当地时间6月29日被运回到加拿大西海岸的大温哥华地区。 这批原本就来自加拿大的垃圾装满了69个集装箱,总重量约1500吨。运载这些垃圾的集装箱船于29日清晨在温哥华以南的措瓦森(Tsawwassen)码头靠岸。垃圾被卸下后,将被送往焚烧厂处理。 一家加拿大公司于2013年至2014年间向菲律宾出口了103个集装箱、声称为可回收塑料的垃圾,但实际其中混有塑料、废弃电子产品、金属、纸张以及生活垃圾等。当中34个集装箱的垃圾已获处理,但其余垃圾长期滞留在菲律宾的港口。这引发菲方不满,批评加方违反了旨在遏制出口和跨境转移危险废料的巴塞尔公约,并屡次敦促加方运回这批垃圾。 由于加方未能在今年5月15日、即菲律宾总统杜特尔特设定的最后期限将垃圾运走,菲方一度下令召回包括驻加大使在内的多名外交官,以示抗议。5月31日,加拿大联邦政府雇佣的货船将这批垃圾运离菲律宾。 加拿大媒体披露,加当局为这批垃圾支付的运费为114万加元,焚烧处理则需要再花37.5万加元。 加拿大于2016年修订了该国的危险废物和危险可回收材料进出口管理条例,防止类似垃圾物料出口。 继菲律宾之后,马来西亚今年5月以来也要求加拿大等西方国家把送往那里的垃圾运回。

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